the mother road
Settembre 2014
Al   momento   della   suo   battesimo   la   Route   66   era   pavimentata   solo   per   brevi   tratti   e   semplicemente   collegava   i   percorsi   dei   vecchi   Trail degli   indiani   e   dei   pionieri   nei   diversi   stati.   Ad   esempio,   per   percorrere   le   103   miglia   tra   la   fattoria   di   Stevens   a   Tulsa   e   Oklahoma   City   ci volevano   non   meno   di   sei   ore   di   guida   su   un   fondo   sconnesso   e   polveroso   che   metteva   a   dura   prova   sia   i   viaggiatori   che   gli   automezzi. Le   amministrazioni   locali   si   impegnarono   subito   a   migliorarne   la   percorribilita’   ma   ci   volle   piu’   di   un   decennio   perche’   diventasse totalmente agibile al crescente traffico automobilistico in tutte le stagioni dell’anno. Cyrus   Stevens   considero’   fin   dall’inizio   la   Route   66   come   un   potente   strumento   di   sviluppo   per   l’Oklahoma   e   ne   organizzo’   un   lancio pubblicitario   in   grandissimo   stile.   Durante   la   seconda   meta’   del   1927   venne   organizzata   una   maratona   podistica   da   Los   Angeles   a   New York   attraverso   la   Route   66,   la   “Bunion   Race”,   con   grande   risonanza   nella   stampa   nazionale   ed   internazionale   ed   un   premio   al   vincitore di ben 25.000 dollari, una cifra enorme per l’epoca. Il   4   Marzo   1928   partirono   da   Los   Angeles   ben   275   partecipanti   ma   appena   dopo   pochi   giorni   di   marcia   ne   rimasero   meno   di   un   terzo. La   corsa   si   rivelo’   subito   massacrante   e   l’organizzazione   incontro’   presto   grosse   difficolta’   ad   assistere   i   partecipanti   lungo   un   percorso ancora   scarsamente   abitato   e   in   mezzo   ai   deserti   della   California.   La   partecipazione   della   popolazione   e   della   stampa   fu   comunque entusiasta   ed   il   successo   enorme.   Gia’   in   Texas   un   indiano   Cherokee   ventunenne   di   nome   Andy   Payne   prese   stabilmente   la   prima posizione   affiancato   in   Oklahoma   da   Peter   Gavuzzi   un   italiano   di   Southampton,   Inghilterra,   di   un   paio   d’anni   piu   vecchio   e   veterano   di maratone internazionali. Con   questo   lancio   pubblicitario   la   Route   66   divenne   immediatamente   popolare   in   tutto   il   continente   e   la   sua   fortuna   fu   subito assicurata. Nel   1934   le   tempeste   di   sabbia   ed   una   straordinario   periodo   di   siccita’   durato   alcuni   anni   (The   Dust   Bowl)   spinsero   centinaia   di   migliaia di   Farmers   dell’   Oklahoma,   gli   Okies,   sulla   Route   66   al   grido   di   “o   la   California   o   la   rovina”.   Nel   1939   John   Steinbeck   descrisse   questo periodo   nel   suo   capolavoro   “Furore”,   definendo   la   Route   66   come   la   Mother   Road,   la   Strada   Madre.   La   Route   66   divenne   subito   una leggenda.
Finita   la   guerra   milioni   di   americani,   percorsero   la   Route   66   da   Est   a   Ovest   per   stabilirsi   nel   nuovo   Eldorado   della   California   che aumento’   i   suoi   abitanti   del   40   %   in   tre   anni   e   li   quadruplico’   in   un   ventennio.   La   Route   66   divenne   sinonimo   di   avventura   e   di fuga   dal   presente   verso   un   futuro   migliore   e   per   molti   di   quei   viaggiatori   il   sogno   si   avvero’.   Uno   di   loro,   Bobby   Troup,   durante   il trasferimento   con   la   famiglia   scrisse   una   canzone   “Get   your   Kicks   on   Route   66″   che   vendette   a   Nat   King   Cole   appena   a   Los Angeles. Il motivo ebbe un successo strepitoso e Bobby divenne ricco e famoso immediatamente. Negli   anni   successivi   alla   guerra   la   produzione   automobilistica   aveva   ripreso   vigore   con   quasi   4   milioni   di   automezzi   costruiti all’anno.   Lo   sviluppo   economico   e   la   motorizzazione   di   massa   spinsero   sempre   piu’   americani   sulla   Route   66   che   in   breve   divenne insufficiente. Il traffico ed il numero di incidenti stradali avevano raggiunto livelli ormai inaccettabili. Negli   anni   60   la   Route   66   era   ancora   cosi’   popolare   che   la   rete   televisiva   CBS   le   dedico’   un   serial   televisivo   interpretato   da   due avventurosi   viaggiatori   a   bordo   di   una   mitica   Corvette   che,   pur   progettata   nel   1954   dalla   Chevrolet,   divenne   presto   l’emblema della strada. Mai come nei suoi ultimi anni di servizio la Route 66 fu cosi’ famosa ed amata. Per   milioni   di   americani   il   ricordo   della   Route   66   era   ancora   vivo   e   vitale.   Si   formarono   associazioni,   vennero   eretti   di   nuovo   i segnali   stradali,   la   stampa   ricomincio’   ad   occuparsene   ed   i   viaggiatori   ripresero   a   percorrere   la   vecchia   mitica   strada   finalmente liberata dal carico del traffico pesante intercontinentale.. La   Route   66   e’   in   un   certo   senso   rinata   e   dal   1994   e’   passata   sotto   la   protezione   dell’   amministrazione   federale   dei   parchi   come   monumento   nazionale.”   per   la   gioia   di   chi   sa   ancora   apprezzare   lo   spirito   del   viaggiare.   E’   l’unica   strada   al   mondo   diventata   parco nazionale e con le sue 2,400 miglia e’ anche il piu’ lungo mai istituito. (tratto da "lastrada66")
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La   Route   66   nacque   negli   anni   ’20   nell’ambito   della   realizzazione   di   una   piu’   efficiente   rete   stradale   specialmente   nel   West   come   riorganizzazione dell’insieme   di   piste   create   nei   secoli   precedenti   dagli   indiani   prima   e   dai   pionieri   poi.La   strada   fu   pensata,   voluta   e   creata   nella   meta’   degli   anni   20   da Cyrus   Stevens   Avery,   un   ricco   uomo   d’   affari   di   Tulsa   Oklahoma.   Egli   ebbe   l’dea   di   collegare   il   Middle   West   con   la   California   attraverso   una   strada   che passasse per il suo stato in modo da promuoverne lo sviluppo economico e sociale. Infatti   il   tracciato   della   Route   66   non   corrisponde   al   percorso   piu’   breve   tra   i   due   punti   estremi,   meglio   sarebbe   stato   passare   attraverso   Kansas   City   e Santa   Fe,   il   famoso   Kit   Carson   Trail   ma   Stevens   costitui’   un   potente   comitato   che   riusci’   ad   convincere   la   commissione   federale   incaricata   della riorganizzazione stradale. Effettivamente   il   percorso   proposto   presentava   indubbi   vantaggi,   era   in   gran   parte   pianeggiante   e   piu’   facilmente   agibile   in   inverno   poiche’   attraversala la parte piu’ a sud del paese. In   questi   stessi   anni   lo   sviluppo   dell’automobile   era   diventato   inarrestabile,   nel   1910   in   tutti   gli   stati   dell’Unione   si   contavano   180.000   automezzi,   nei   dieci anni successivi furono messi sulla strada oltre 17 milioni tra auto, camion e autobus, l’esigenza di una rete viaria adatta non era piu’ rimandabile.
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