the mother road
Settembre 2014
Al     momento     della     suo     battesimo     la Route   66   era   pavimentata   solo   per   brevi tratti      e      semplicemente      collegava      i percorsi    dei    vecchi    Trail    degli    indiani    e dei   pionieri   nei   diversi   stati.   Ad   esempio, per     percorrere     le     103     miglia     tra     la fattoria   di   Stevens   a   Tulsa   e   Oklahoma City   ci   volevano   non   meno   di   sei   ore   di guida      su      un      fondo      sconnesso      e polveroso   che   metteva   a   dura   prova   sia   i viaggiatori       che       gli       automezzi.       Le amministrazioni    locali    si    impegnarono subito   a   migliorarne   la   percorribilita’   ma ci     volle     piu’     di     un     decennio     perche’ diventasse        totalmente        agibile        al crescente   traffico   automobilistico   in   tutte le stagioni dell’anno. Cyrus   Stevens   considero’   fin   dall’inizio   la Route   66   come   un   potente   strumento   di sviluppo   per   l’Oklahoma   e   ne   organizzo’ un    lancio    pubblicitario    in    grandissimo
stile.   Durante   la   seconda   meta’   del   1927 venne        organizzata        una        maratona podistica    da    Los    Angeles    a    New    York attraverso   la   Route   66,   la   “Bunion   Race”, con      grande      risonanza      nella      stampa nazionale   ed   internazionale   ed   un   premio al   vincitore   di   ben   25.000   dollari,   una   cifra enorme per l’epoca. Il   4   Marzo   1928   partirono   da   Los   Angeles ben    275    partecipanti    ma    appena    dopo pochi   giorni   di   marcia   ne   rimasero   meno di    un    terzo.    La    corsa    si    rivelo’    subito massacrante   e   l’organizzazione   incontro’ presto    grosse    difficolta’    ad    assistere    i partecipanti    lungo    un    percorso    ancora scarsamente   abitato   e   in   mezzo   ai   deserti della    California.    La    partecipazione    della popolazione   e   della   stampa   fu   comunque entusiasta   ed   il   successo   enorme.   Gia’   in Texas    un    indiano    Cherokee    ventunenne di   nome   Andy   Payne   prese   stabilmente   la
prima   posizione   affiancato   in   Oklahoma da      Peter      Gavuzzi      un      italiano      di Southampton,    Inghilterra,    di    un    paio d’anni      piu      vecchio      e      veterano      di maratone internazionali. Con   questo   lancio   pubblicitario   la   Route 66    divenne    immediatamente    popolare in   tutto   il   continente   e   la   sua   fortuna   fu subito assicurata. Nel   1934   le   tempeste   di   sabbia   ed   una straordinario    periodo    di    siccita’    durato alcuni    anni    (The    Dust    Bowl)    spinsero centinaia    di    migliaia    di    Farmers    dell’ Oklahoma,   gli   Okies,   sulla   Route   66   al grido   di   “o   la   California   o   la   rovina”.   Nel 1939    John    Steinbeck    descrisse    questo periodo    nel    suo    capolavoro    “Furore”, definendo   la   Route   66   come   la   Mother Road,    la    Strada    Madre.    La    Route    66 divenne subito una leggenda.
Finita   la   guerra   milioni   di   americani,   percorsero   la   Route   66 da    Est    a    Ovest    per    stabilirsi    nel    nuovo    Eldorado    della California   che   aumento’   i   suoi   abitanti   del   40   %   in   tre   anni   e   li quadruplico’   in   un   ventennio.   La   Route   66   divenne   sinonimo di   avventura   e   di   fuga   dal   presente   verso   un   futuro   migliore   e per   molti   di   quei   viaggiatori   il   sogno   si   avvero’.   Uno   di   loro, Bobby   Troup,   durante   il   trasferimento   con   la   famiglia   scrisse una   canzone   “Get   your   Kicks   on   Route   66″   che   vendette   a   Nat King   Cole   appena   a   Los   Angeles.   Il   motivo   ebbe   un   successo strepitoso e Bobby divenne ricco e famoso immediatamente. Negli       anni       successivi       alla       guerra       la       produzione automobilistica   aveva   ripreso   vigore   con   quasi   4   milioni   di automezzi    costruiti    all’anno.    Lo    sviluppo    economico    e    la motorizzazione    di    massa    spinsero    sempre    piu’    americani sulla   Route   66   che   in   breve   divenne   insufficiente.   Il   traffico   ed il   numero   di   incidenti   stradali   avevano   raggiunto   livelli   ormai inaccettabili. Negli   anni   60   la   Route   66   era   ancora   cosi’   popolare   che   la
rete   televisiva   CBS   le   dedico’   un   serial   televisivo   interpretato da   due   avventurosi   viaggiatori   a   bordo   di   una   mitica   Corvette che,   pur   progettata   nel   1954   dalla   Chevrolet,   divenne   presto l’emblema    della    strada.    Mai    come    nei    suoi    ultimi    anni    di servizio la Route 66 fu cosi’ famosa ed amata. Per   milioni   di   americani   il   ricordo   della   Route   66   era   ancora vivo    e    vitale.    Si    formarono    associazioni,    vennero    eretti    di nuovo      i      segnali      stradali,      la      stampa      ricomincio’      ad occuparsene   ed   i   viaggiatori   ripresero   a   percorrere   la   vecchia mitica    strada    finalmente    liberata    dal    carico    del    traffico pesante intercontinentale.. La   Route   66   e’   in   un   certo   senso   rinata   e   dal   1994   e’   passata sotto   la   protezione   dell’   amministrazione   federale   dei   parchi come   ”   monumento   nazionale.”   per   la   gioia   di   chi   sa   ancora apprezzare   lo   spirito   del   viaggiare.   E’   l’unica   strada   al   mondo diventata   parco   nazionale   e   con   le   sue   2,400   miglia   e’   anche   il piu’ lungo mai istituito. (tratto da "lastrada66")
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La   Route   66   nacque   negli   anni   ’20   nell’ambito   della   realizzazione   di   una   piu’   efficiente   rete   stradale   specialmente   nel   West   come   riorganizzazione dell’insieme   di   piste   create   nei   secoli   precedenti   dagli   indiani   prima   e   dai   pionieri   poi.La   strada   fu   pensata,   voluta   e   creata   nella   meta’   degli   anni   20   da Cyrus   Stevens   Avery,   un   ricco   uomo   d’   affari   di   Tulsa   Oklahoma.   Egli   ebbe   l’dea   di   collegare   il   Middle   West   con   la   California   attraverso   una   strada   che passasse per il suo stato in modo da promuoverne lo sviluppo economico e sociale. Infatti   il   tracciato   della   Route   66   non   corrisponde   al   percorso   piu’   breve   tra   i   due   punti   estremi,   meglio   sarebbe   stato   passare   attraverso   Kansas   City   e Santa   Fe,   il   famoso   Kit   Carson   Trail   ma   Stevens   costitui’   un   potente   comitato   che   riusci’   ad   convincere   la   commissione   federale   incaricata   della riorganizzazione stradale. Effettivamente   il   percorso   proposto   presentava   indubbi   vantaggi,   era   in   gran   parte   pianeggiante   e   piu’   facilmente   agibile   in   inverno   poiche’   attraversala la parte piu’ a sud del paese. In   questi   stessi   anni   lo   sviluppo   dell’automobile   era   diventato   inarrestabile,   nel   1910   in   tutti   gli   stati   dell’Unione   si   contavano   180.000   automezzi,   nei   dieci anni successivi furono messi sulla strada oltre 17 milioni tra auto, camion e autobus, l’esigenza di una rete viaria adatta non era piu’ rimandabile.
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